異國旅遊另類體驗~農場背包的故事

 去國外旅行,除了跟團、自由行、自助旅遊、遊學之外,還有沒有其他可能?蕭媄文認為旅行應該是一種異國文化的深度體驗,一種生活美學的自我探索。不一定要花很多錢、不一定要用很長的時間、更不一定要離職。她成立「農場背包」網站,讓大家可以用最少的預算、最短的時間,打造一段自己專屬的異國驚奇,還可以體驗純樸農莊生活,學習有機農業技能。而事業走到這一步,過程其實繞了大半個地球。

她是一個喜歡嘗鮮的人,只要沒玩過的旅遊方式,一定會親自去體驗,多年來所賺的錢,全花在各種不同主題的旅遊。住高級渡假村的貴婦行程、搭灰狗巴士從一個城市晃到下個城市的背包客、十天吃素不說一句話的禪修之旅、和一群來自世界各地的人,在加勒比海的沙灘上露營、住寄宿家庭當遊學學生…。

原本主修電子資訊的蕭媄文對旅遊的喜愛不僅止於此,甚至花光多年工作的積蓄,到英國修了觀光碩士的學位。拿到專業文憑後,順利找到了旅行社的業務工作,公司主要服務的是頂級的客戶群。她在很短時間內,從一個小業務開始,然後成為帶團到捷克、德國、杜拜的領隊,最後成了德國線控。

除了國外旅遊行程細節規劃及預定外,更要衝業績,生活只有一個忙字來形容。而帶團旅遊更佔了她多數時間。「帶歐洲團時,由於行程很趕,下車尿尿、上車睡覺、四處拍照,是團體旅遊的基本寫照。我在車上拿著麥克風講得口沫橫飛,客人們則早已累得睡到東倒西歪。」花大錢卻只換來浮光掠影,照片幾張,蕭媄文不禁為這些買豪華行程的客戶惋惜,也興起想推廣特殊行程的念頭。

在以往參與過的眾多特殊行程中,蕭媄文最懷念的,是在國外農場打工交換食宿的經驗。一個來自台灣的嬌嬌女,用一天五小時在泥土和草堆裡的身體勞動,換來免費吃住。雖然剛開始腰酸背痛,吃不慣冷食,但卻跟腳下的異國土地產生微妙的深厚感情。農家不把你當成客人,在五個小時工作時間內,他們除了指派工作,同時教導有機農業的相關知識,重要的是他們尊重大自然的態度。蕭媄文回憶:「記得在一次除草的過程中,法國男主人特別告訴我這農場的一草一木,螞蟻、青蛙、蛇,益蟲或是壞蟲,都是這農場的一份子,每種動植物都有其意義,我們必須尊重彼此的生活空間。沒有農藥,沒有太多的文明包袱,只有單純的尊敬這片土地,或許因為這樣的態度,讓我這個異鄉的訪客對有機農場工作特別感動。」

蕭媄文決定把這份感動傳遞給更多人,不管是想深入體驗異國生活、想暫時解脫文明生活束縛、想為照顧地球盡一份心力還是想學習有機農業,旅遊不再是觀光行程,更是一種學習之旅。她將商品包裝成旅遊+學習異國文化及特殊生活技能的行程,簡單來說;若以10天日本學習義工旅遊,其中的7天安排在農莊工作,另外3天則是ㄧ般觀光行程。農莊工作可依個人喜好而有所不同,例如;有機香草培植、蔬菜種植、起司的製作、橄欖的摘採、或是民宿的經營等等。而觀光行程部份,將會以當地觀光行程為主軸,依其預算提供多種選擇行程。

而就在她開始積極準備聯絡世界各地農莊、民宿,並加入SOHOMALL籌畫事業大計時,有個杜拜的優渥工作機會降臨。她一度陷入天人交戰,畢竟那樣的工作一生難求,薪水也極度誘惑。

最後,綠色夢想終究戰勝了金色誘惑。就當個傻子吧,她想。於是開心地架設網站、設計DM。本來以為這種行程要費很多唇舌跟客戶解釋,沒想到電腦螢幕一開,簡單一張圖文並貌DM擺出來,圍在展示桌前的人們開始興奮地七嘴八舌:「我盼望這種行程很久了」、「沒想到台灣也有」、「最常可停留多久?」…

收拾行囊,扛起背包,「農場背包」正式上路了。